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浅析进出口贸易中的商标权保护

2013-06-28 来源: 作者:

   在商品经济高度发达的今天,商标作为商业活动中区分商品和服务提供者、标示商品和服务质量的重要标记,早已广泛运用于商品生产和服务提供之中。伴随着国家入世,在进出口贸易中的商标权问题已屡见不鲜,而有关商标权保护的具体法律问题已是错综复杂。现通过进出口贸易中的一则案例就商标权保护问题进行简要分析。

   一、案情

   2012年,A企业委托国内B企业生产标记“AAA”商标的番茄酱产品,并将该商品出口至国外。B企业依约生产了该产品,但在办理出口手续时,海关通知B企业其出口商品所使用的商标与在海关总署备案的国内C企业的商标专用权相近似,要求其在规定期限内申报货物的知识产权状况和提交相关证明文件。

   随后,B企业对国外A企业及国内C企业的注册商标进行调查发现:国外A企业于1982年向国家工商行政管理总局商标局申请在第29类商品上注册 “AAA”商标,1983年商标局核准注册。C企业于1987年向商标局申请在第30类商品上注册“aAA”商标,1989年获准注册。根据《类似商品及服务区分表》规定,29类商品中的番茄汁与30类商品中的番茄酱属于类似产品。A企业此次委托生产出口的番茄酱产品属于30类,但A企业仅在29类商品进行了商标注册,未在30类商品上注册。

   二、分析

   首先,A企业对于“AAA”商标享有专用权。A企业在29类商品上申请注册了“AAA”商标,故在29类商品上A企业享有近似商标的专用权毋庸置疑。

   其次,A企业对于“AAA”商标享有在先使用权。商标在先使用权是指“商标在提出注册申请日之前,商标使用人就己经在该商标注册核定使用的商品或服务或者类似商品或服务上善意且连续地使用与注册商标相同或者近似的商标,该商标使用人有权继续在原有商品或者服务上使用该商标的权利”。商标在先使用权的构成条件:(1)在先使用商标的使用时间以该商标首次商业使用的时间为准;(2)在先使用的商标与注册商标相同或者近似,且使用商品或服务相同或者类似;(3)在先使用人必须在其商品上连续使用该商标;(4)在先使用必须出于善意。A企业于1982年就申请在29类商品上注册“AAA”商标,并一直在29类及近似的30类部分产品(番茄酱)上使用;而C企业于1989年获准在第30类部分商品上注册“aAA”商标。因此,A企业的商标注册在先,在近似商品上使用在先,其使用不具备不正当竞争的意图,应为善意。A企业对于“AAA”商标应当享有在先使用权,即A企业可以在番茄酱上继续使用“AAA”商标,对于C企业并不构成侵权。

   三、启示

   我国现行法律对于商标在先使用权有一定的规定,但这些法律规定对商标在先使用权的保护是十分有限的。(1)在先权利的模糊性。《商标法》第9条中涉及的“他人在先取得的合法权利”看似以总揽方式对商标在先权利进行了保护性规定,但是对于在先取得的合法权利究竟包括哪些,这些在先权利具有什么样的特征以及在先权利的范围都未做出补充规定。这些规定的模糊性使得商标保护工作中面临着一个非常严峻的问题,即在先权利无法确定,导致保护对象模糊,无法采取针对性的措施将法律体现的保护精神落到实处。(2)保护范围非常有限。《商标法》第31条规定了“不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标”,这一规定强调保护已经使用并有一定影响的商标,此句中的“一定影响”在法律未有明确解释的情况下该作何理解?已经使用但还未达到一定影响的商标是否就没有保护的价值呢?

   如上所述,我国对商标的在先使用权的法律规制不够完善,如果企业在面对此类纠纷时仅以在先使用权进行抗辩,将面临着巨大风险。此外,我国实行的是商标注册取得制度,又可称之为单一商标注册制度,这是商标所有人取得合法的商标专有使用权的法定途径。因此,企业为避免遇到此类纠纷,最好的防范是在源头上切断发生的可能。随时对商标注册情况进行检索跟踪,发现近似商标注册的情形,应及时提出异议;或者在规定的时间内提出撤销注册商标的申请,要求裁定撤销在类似商品注册的近似商标。

   本纠纷中,国内B企业在合作之初没有事先要求国外客户提供所使用商标的权利证书,出口过程中海关要求提供权利证明时,就无法在规定时限内提交。最终,只得与C企业协商,支付一定数额的商标使用费,让本批出口产品及时申报出关。所以,国内外贸企业在和国外客户合作中,尽可能要求国外客户提供合作过程中所涉及的全部知识产权的权利证明,并要求国外客户承担知识产权瑕疵造成的全部损失,务必做好知识产权保护。

   知识产权类纠纷在国际贸易中已很常见,企业必须重视如何正确保护包括商标权在内的知识产权权利。本文仅就商标在先使用权问题进行了一点思考,知识产权保护事务具有专业性强的特征,企业在日常运营中对其应给予足够的关注。


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